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Un silence de mort est le dixième épisode de la saison 4 de Buffy contre les vampires.

Résumé

L'épisode commence par ce qui ressemble à un cours du professeur de sociologie Maggie Walsh sur la communication et sur ses rapports avec la parole. L'enseignante propose un exercice pratique et demande à Buffy de s'allonger sur la table. Riley la rejoint, l'embrasse devant les étudiants. La lumière s'éteint, la salle se vide. Le baiser est interrompu par une comptine chantée par une petite fille qui tient une boîte. Sa chanson évoque les Gentlemen, indique qu'ils ont besoin de « sept » choses sans préciser lesquelles et mentionne le mutisme des personnes visées par ces démons. Buffy observe la petite fille, une main s'appuie sur son épaule, en apparence celle de Riley. La Tueuse se retourne et apparaît le visage d'un Gentleman. Buffy se réveille, à la fin du cours.

À la sortie, elle entame une discussion avec Riley. Elle ignore qu'il appartient au groupe militaire chargé de traquer les démons, l'Initiative ; lui ne sait pas qu'elle est la Tueuse. Ils s'interrogent, et se mentent réciproquement, sur leur activité du soir, tous deux devant patrouiller pour détruire ou capturer des démons. Alors que Riley s'apprête à embrasser Buffy, cette dernière s'étonne que le jeune homme ait des copies à corriger le soir même alors que les étudiants n'ont rendu aucun devoir. Cela coupe Riley dans son élan et il doit inventer un nouveau mensonge. Les deux jeunes gens se séparent sans s'être embrassés. Dépitée, Buffy répète une phrase que Riley a prononcée dans son rêve : « la fortune sourit aux audacieux ». Le générique démarre.

Les séquences qui suivent immédiatement le générique montrent à chaque fois la parole comme « instrument de disputes, de mensonges, de discours creux ou de faux-semblants1 » : dispute entre Giles et Spike, son invité forcé, vampire qui s'est échappé de l'Initiative ; entre Anya et Alex sur l'état de leur relation ; paroles vaines des meneuses du cercle de sorcières auquel Willow participe, et où elle fait la connaissance de Tara, timide jeune femme qui n'ose s'exprimer devant tout le monde ; discussion de potaches entre Riley et Forrest sur Buffy ; moquerie de Spike à l'égard d'Alex. Le soir venu, alors que Giles cherche à se renseigner sur le rêve de Buffy et les Gentlemen, son amie Olivia arrive, et Giles cesse ses recherches.

Pendant cette nuit, dans le clocher d'une église, derrière l'horloge, les Gentlemen accomplissent un rituel qui prive les habitants de Sunnydale de toute parole. À partir de cette scène, et jusqu'aux cinq dernières minutes de l'épisode, plus aucune voix humaine ne se fait entendre. On n'entend que la bande-son, la voix d'un journaliste télévisé, et celle, synthétique, du système de surveillance de l'Initiative.

Les héros se rendent compte de leur situation en réagissant de façon diverse. L'Initiative se mobilise, le Scooby-gang se rassemble. Giles cherche à faire le point sur les Gentlemen. Il les présente à Buffy et ses amis, et indique que le seul moyen de les tuer est la voix d'une princesse. Mais les héros ne savent pas comment retrouver la voix.

La nuit venue, Buffy et Riley, qui ignorent tout de leur identité respective, patrouillent chacun de leur côté. Leur parcours les amène dans l'antre des Gentlemen, le clocher désaffecté d'une église. Parallèlement, Tara a fait des recherches de sorts pour briser l'enchantement, et sort sur le campus chercher des alliées sorcières. Poursuivie par les Gentlemen, elle trouve assistance auprès de Willow. Ensemble, elles réussissent à se protéger en barricadant une porte grâce à un distributeur de boissons qu'elles poussent, ensemble, par télékinésie. Alex, de son côté, frappe violemment Spike : il croit à tort qu'il a mordu Anya. Il révèle ainsi son amour pour elle. Buffy et Riley se découvrent sous leur identité secrète. Ils combattent les Gentlemen, Riley ouvre la boîte qui contient les voix des habitants de Sunnydale. Buffy peut crier et détruire les Gentlemen.

À la fin de l'épisode, on assiste à une discussion entre Willow et Tara, la séparation de Giles et d'Olivia, qui ne peut assumer les dangers de la vie de son amant. Riley entre dans la chambre de Buffy, lui indiquant : « il faut qu'on parle ». L'épisode se termine alors qu'ils sont assis, face à face, sans pouvoir dire un mot.

Apparitions

Personnages

Organisations et Titres

Créatures

Lieux

Armes et Objets

Morts

  • Un garçon de première année, le cœur extrait chirurgicalement par les Gentlemen.
  • Étudiant anonyme, le cœur extrait chirurgicalement par les Gentlemen.
  • Fille de quinze ans, comme on le voit dans le journal.
  • Au moins deux autres civils, leurs cœurs vus en pots.
  • Un valet de pied, le cou cassé par Buffy.
  • Les Gentlemen, les têtes explosé par Buffy quand elle hurle après avoir libérés les voix.

Le Saviez-vous ?

  • Selon le créateur de la série Joss Whedon, l’idée d’un épisode silencieux, qu’il avait depuis longtemps, l’obsédait de plus en plus au fur et à mesure que la série avançait. Cela est confirmé par James Marsters, l’acteur interprétant Spike, selon qui Whedon aime à se « faire peur » : après avoir entendu ses fans lui répéter que la série était « géniale » notamment à cause des dialogues, il se serait lancé le défi d’un épisode sans paroles.
  • Andy Hallett joue le rôle d’un étudiant dans cet épisode mais il n’est pas crédité au générique. Pourtant l’année suivante Joss Whedon le choisira pour incarner Lorne dans Angel, la série dérivée de Buffy contre les vampires. Son rôle deviendra même permanent à partir de l’épisode 17 de la saison 4.
  • Les sources d’inspiration à l’origine des Gentlemen sont multiples. Selon le scénariste et producteur Douglas Petrie, les Gentlemen sont directement inspirés des frères Grimm. Joss Whedon évoque « tout ce qui fait peur » : Nosferatu, Pinhead, l’univers de Tim Burton ou encore monsieur Burns, le capitaliste stéréotypé des Simpson.
  • Les deux Gentlemen que l’ont voit le plus sont joué par Camden Toy (qui jouera également Gnarl et le premier Turok-Han) et Doug Jones.
  • Les acteurs ont vraiment dit toutes leurs phrases pendant le tournage, mais le son a été enlevé au montage. Tout cela dans le but que les mouvement des lèvres soit très précis.
  • Joss Whedon avait prévu de faire l’épisode 6.07 Que le Spectacle Commence à la place de celui là. Mais la série Xena la Guerrière avait récemment diffusée un épisode musical. L’idée fut donc reportée.
  • Cet épisode utilise des compositions de musiques à la place du dialogue. A contrario, l’épisode 5.16 Orphelines n’utilise que des dialogues et aucune musique.
  • L’épisode « Un Silence de Mort » réunit une audience de 6.6 millions de téléspectateurs. Il est l’épisode le plus vu de la saison et gagna une nomination aux Emmy Awards (mais ne gagna pas).
  • Le créateur de Buffy a indiqué que la scène où les Gentlemen arrachent le cœur d’un étudiant est directement liée à un de ses rêves d’enfance, ce qui explique le point de vue utilisé. Pour cette scène, Whedon a dû imposer à la production la contre-plongée, seul moyen pour respecter le point de vue de son rêve. Cela supposait d’avoir un plafond dans le décor, chose très rare dans la production d’une série télévisée.
  • Dans les scènes où les Gentlemen se déplacent, ceux-ci sont en fait des marionnettes sur des plates-formes suspendues à une grue énorme, ou, pour d’autres plans, les acteurs/mimes sur un chariot que l’on tire sur des rails. L’équipe technique a dû effacer image par image les plateformes, la remorque et les chariots. L’objectif était de les rendre glissants, surélevés. Cette idée a par ailleurs contraint Whedon à adapter le décor. Il tenait par exemple à ce que le parcours des Gentlemen dans la ville, à la vingt-cinquième minute, permette de voir l’ensemble des décors, et non une seule rue. Il a donc fallu faire traverser les acteurs sur un chariot sur l’ensemble du plateau.
  • Pendant que Giles présente les Gentlemen, il choisit de passer en musique de fond la Danse macabre de Camille Saint-Saëns. Lorsque Buffy et Riley s’embrassent, on peut entendre leur thème associé, composé par Christophe Beck, thème que Whedon trouve « plus beau, plus adulte que celui d’Angel/Buffy ».
  • C’est le dernier épisode à montrer Marc Blucas en tant que Guest Star. A partir de l’épisode suivant, il sera présent dans le générique.

Chronologie

  • Cet épisode marque la toute première apparition de Tara Maclay. Elle deviendra un personnage très important pour le reste de la saison 4 et ce, jusqu’à la saison 6. Tara aura une influence énorme sur Willow, allant même jusqu’à la faire changer d’orientation sexuelle et entamer une relation de longue durée.
  • Un silence de mort renvoie à plusieurs reprises à des épisodes précédents, ce qui assure la continuité de la narration. Willow se plaint de l’insuffisance de ses pouvoirs, elle voudrait faire flotter quelque-chose de plus grand qu’un crayon. On la voit effectivement faire bouger un crayon dans l'épisode 16 de la saison 3 Les Deux Visages et dans l'épisode 19 de la saison 3 La Boîte de Gavrock. La sorcière évoque aussi les dérèglements de ses sortilèges qui mettent ses amis en danger, allusion à l’épisode précédent, Le Mariage de Buffy. Le groupe Wicca auquel elle participe fait l’objet de son enthousiasme dans l'épisode 6 Cœur de loup-garou.
  • Le personnage d’Olivia est apparu pour la première fois dans l'épisode Disparitions sur le campus où Buffy la découvre chez Giles, portant pour seul habit un t-shirt de l’Observateur qui la présente comme une « vieille amie ».
  • Cet épisode marque le premier baisé entre Buffy et Riley.
  • Dans cet épisode, les téléspectateurs peuvent avoir un premier aperçu du talent artistique gore de Giles. Il refera ce genre de dessins dans l’épisode 14 de la saison 7 Rendez-vous dangereux, pour expliquer à Chao-ahn les dangers qui les entoure. Elle sera tellement choquée qu’elle s’enfermera dans la salle de bain.

Musiques

  • Camille Saint-Saëns – « Danse Macabre »
  • Christophe Beck – Suite from « Hush » : Silent Night / First Kiss / Enter the Gentlemen / Schism
  • Christophe Beck – « Demon Got Your Tongue »
  • Christophe Beck – « Golf Claps »
  • Christophe Beck – « The Princess Screams »

Citations

Willow : C’était passionnant ce cours, hein ?
Buffy : Euh... oui, ouais !
Willow : Surtout les vingt dernières minutes, une vraie révélation! Elle nous a orientée sur ce qu’on devrait savoir pour l’oral. C’est un crime de rater ça.
Buffy : J’ai pas trop ronflé ?
Willow : Tu as été discrète, tu baves d’habitude.

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